МУРАВЬИ И МУРАВЕЙНИКИ

По: Фройде, 1986
Фото с сайтов: popgen.unimaas.nl, www.natureinfinland.com, а также из архива В. В. Глупова

Так муравьи, столкнувшись где-нибудь,
Потрутся рыльцами, чтобы дознаться,
Быть может, про добычу и про путь


Данте. Божественная комедия. Глава "Чистилище", песнь 26

Только представьте, что в начале XIV в. уже существовало представление о языке общественных насекомых!
Редактор



Formica_work.jpg - 8585 Bytes

Рыжий лесной муравей
Все муравьи — общественные насекомые. Они могут образовывать небольшие семьи из десятка особей, а могут жить и огромными общинами, включающими тысячи, сотни тысяч и даже миллионы особей. Среди муравьёв (в отличие от ос и пчёл) нет ни одного вида, который бы вёл одиночный образ жизни

Как для пчёл, так и для муравьёв характерно ясно выраженное разделение функций, которое сказывается во внешнем облике особей. Больше всего в гнезде рабочих — бескрылых самок с недоразвитыми половыми органами, выполняющих все работы, кроме откладки яиц. В отличие от пчёл, у муравьев рабочие выглядят неодинаково, среди них существуют разнообразные касты. У лесных муравьёв, к примеру, можно видеть постепенные переходы между различными по размеру формами: преобладают рабочие среднего размера, но есть и мелкие, и крупные, число которых уменьшается по мере отклонения от средних размеров. Но у многих других видов имеются чёткие касты, между которыми нет переходов

Formica_fem.jpg - 8819 Bytes

Крылатая самка
Молодых самцов и полноценных самок у муравьев легко распознать: они обладают крыльями. В тёплые летние дни можно увидеть, как из муравейника, словно облако дыма, отправляется в брачный полёт множество крылатых половозрелых особей. Вскоре после того, как молодая самка спарится с самцом, она сбрасывает крылья (они обламываются по заранее намеченной линии) и пытается основать новый муравейник. При этом она может полагаться только на себя, т. к. самец после спаривания погибает, а забрать из родного гнезда помощниц, как это бывает у пчёл, обычно не удаётся

Сбросив крылья, самка разыскивает подходящее укрытие под камнем или выкапывает небольшую ямку, закупоривая изнутри вход в неё. В первые месяцы самка-основательница живёт главным образом за счёт рассасывания ненужной ей более мускулатуры крыльев. В это время она откладывает первые яйца, заботится о личинках и кормит их секретом слюнных желёз, а то и последними из отложенных яиц (и сама время от времени съедает яйцо)

Из куколок выходят первые рабочие, и начинается жизнь новой общины. Муравьи раскупоривают вход в пещерку, добывают пищу и разворачивают строительную деятельность. Надземный купол муравейника рыжего лесного муравья — всего лишь видимая часть гнезда. Скрытая часть может быть не меньше, а больше по объёму

ant_hill_sect_sm.jpg - 7575 Bytes

Надземная и подземная части муравейника
Строительные работы всегда начинаются под землёй. Отверстия в пне вскоре засыпаются множеством сосновых и еловых иголок, веточек, кусочков коры и другого материала, собранного поблизости. Так образуется основа купола. Рабочие муравьи могут переносить грузы, во много раз превышающие их собственный вес. Более тяжёлый груз тащат обычно сразу несколько муравьёв. Поверхность купола они выкладывают мелким материалом, а его толщу пронизывают множеством ходов и камер. В жаркие дни муравьи расширяют входные отверстия, а ночью и в холодные дни, напротив, старательно закупоривают, чтобы дольше удержать драгоценное тепло внутри

Лесные муравьи активно регулируют температуру в гнезде. Летом в центре купола температура поддерживается практически постоянной (26—29° С), но разрешают проблему они другими способами, нежели пчелы и общественные осы. Свои гнезда-купола они используют для улавливания лучей и накапливания тепла. Утром и вечером, когда солнце ещё невысоко над горизонтом, муравьиные кучи поглощают (и, значит, передают в гнездо) гораздо больше солнечного тепла, чем приняла бы плоская поверхность земли. Особенно важно такое повышенное использование солнечной энергии в тенистых местообитаниях. Поэтому в тенистых еловых лесах муравейники выше, чем в светлых сосновых

Ещё один используемый муравьями способ повысить температуру в гнезде: большое число рабочих муравьёв хорошо прогревается на солнце и быстро уходит вглубь муравейника, где отдают накопленное тепло. На первый взгляд, этот метод кажется смехотворным, но расчёты показали, что по сравнению с требующими подогрева объёмами воздуха в камерах с личинками масса прибегающих сверху разогретых муравьёв довольно велика

Formica_aphids.jpg - 8819 Bytes

Муравьи в колонии тлей
Чтобы содержать расплод в постоянной температуре, муравьи перемещают своих личинок и куколок (это и есть т. н. «муравьиные яйца») в те области гнезда, где царят оптимальные для них условия. При повреждении гнезда муравьи в первую очередь переносят в безопасное место расплод

Даже в уже вполне выстроенном на вид муравейнике происходит постоянное перемещение строительного материала. Это было наглядно продемонстрировано в серии опытов, когда поверхность купола муравейника опрыскивали цветным лаком. Через четыре дня окрашенный слой исчез, и купол принял свой обычный цвет. Раскопки муравейника показали, что окрашенные частицы находятся на глубине около 10 см под поверхностью купола и с каждым днём уходят все глубже. Краски, нанесённые ещё несколько раз, также ушли вглубь купола. Однако через месяц они одна за другой стали вновь появляться на поверхности — и именно в том порядке, в каком наносились

Обратите внимание на предыдущий абзац. Выполнить такую работу несложно, - и получится хороший школьный опыт

Редактор

Это поразительное явление объясняется тем, что рабочие муравьи постоянно выносят материал от основания кучи наружу, так что слой, лежавший сверху, оказывается всё глубже, пока не придёт наконец его черёд снова появиться на свет. В этом процессе влажный материал время от времени выносится для просушки на поверхность, что необходимо для защиты от плесневения. Как велика эта опасность, видно на примере заброшенных муравейников: без постоянного ворошения они очень скоро покрываются плесенью и сгнивают. Эту особенность используют цветоводы: поскольку почва со старого муравейника богата органическим веществом, её применяют для выращивания растений - эффект получается тот же, что даёт перегной

ЭКОЛОГИЧЕСКАЯ РОЛЬ МУРАВЬЁВ

От редактора

В учебниках часто встречаются утверждения о том, что муравьи приносят пользу. В общем случае это явно не так. Можно вспомнить муравьёв-листорезов - любопытнейших созданий, которые обгрызают листья, цветы и почки растений. Срезанные таким образом фрагменты муравьи относят в гнездо, где, искусно поддерживая оптимальные температуру и влажность, используют растительный материал для выращивания грибов, мицелием которых листорезы питаются. Пример весьма интересен с биологической точки зрения, но растительность в округе муравьиного гнезда (радиус заготовительной активности может составлять до нескольких сотен метров) несёт существенный урон; особенно ощутим вред, который наносят листорезы сельскохозяйственным посадкам

Другой пример - муравьи-кочевники, которые перемещаются по лесу колоннами длиной до 100 м, уничтожая на своём пути всё, что могут съесть. Добыча может быть гораздо крупнее муравья, но кочевники справляются с ней коллективными усилиями. Затем муравьи разрезают её на части и складывают у своей тропы; постепенно рабочие особи переносят съедобные остатки в гнездо (Брайен, 1986)

Третий пример - огненные муравьи, которые превращают ландшафт, окружающий их гнездо, в совершеннейшую пустыню. Все приведённые примеры - экзотические: перечисленные виды обитают в тропиках и субтропиках Америки и Африки. Однако так или иначе, соседство с муравьями, будь то даже наши обычные рыжий лесной или домовый фараонов, всегда неприятно: они наносят ущерб культурным и диким растениям, а некоторые (как уже упомянутый огненный) очень чувствительно жалят

Для Красноярского края наиболее обычен рыжий лесной муравей. Убеждение в его полезности настолько прочно укоренилось, что школам и школьным лесничествам рекомендуют охранять и расселять муравейники. К чему приводит появление на участке леса нового муравейника? На первых порах своего существования муравьи уничтожают личинок листогрызущих насекомых - преимущественно гусениц бабочек и личинок пилильщиков. Деревья освобождаются от неблагоприятного воздействия листогрызов и начинают лучше расти. В этом явная польза муравьиного семейства. Однако так продолжается недолго. Очень быстро муравьи истребляют других насекомых, - всех, кого смогут поймать, - и тем самым полностью истощают собственный пищевой ресурс

Теперь у рыжих муравьёв остаётся только одна возможность прокормиться, и они эту возможность используют: начинают выращивать и охранять тлей. Тли выделяют сладкий сироп - падь, которой питаются муравьи. С этого времени муравьи приносят только вред

МУРАВЬИНАЯ ПОЛЬЗА

Польза от муравьёв, конечно, тоже есть. Только не экологическая, а медицинская. В отечественной фармакопее есть муравьиный спирт, используемый как стерилизатор для инъекций. Его можно изготовить самостоятельно: налить в обычную бутылку немного сиропа и положить её на муравейник. Скоро сосуд заполнится муравьями, и тогда нужно залить бутылку водкой. После нескольких дней отцеженную жидкость можно применять для лечения суставов и невралгии (Корпачёв, 1989)



К оглавлению | К указателю животных | К общему указателю