Что такое мёд и как пчелы его готовят

По: Фриш, 1980



Сорвав головку лугового клевера и осторожно выдернув из нее несколько отдельных цветков, а затем разжевав их нижние, суженные в трубочку концы, мы ясно ощутим сладкий вкус. Если пчелы еще не успели опустошить наши цветки, то в конце цветочной трубочки мы заметим маленькую прозрачную капельку сахаристой жидкости. Такую жидкость выделяют цветки очень многих растений. Ботаники называют ее нектаром. Так древние греки называли напиток богов. Он обладал изумительным ароматом и даровал бессмертие

Мед тоже имеет приятный аромат. Он, правда, не наделяет бессмертием, но многие пчеловоды преклонного возраста, — как и некоторые врачи, — твердо убеждены, что мед полезен для здоровья и продлевает жизнь

В некоторых цветках капельки нектара лежат открыто у основания лепестков развернутого венчика, и их посещают не только пчелы, но также мухи, жуки и прочие лакомки из мира насекомых. В цветках других растений, например клевера или термопсиса, нектар выделяется на дне глубоких трубочек венчика, откуда его могут достать только насекомые, от природы снабженные хоботком, при помощи которого они могут всасывать сахаристый сок даже из глубоких трубочек венчика

bee_digest.gif - 4515 Bytes
Когда говорят, что пчелы собирают мед, это не совсем точно. Они собирают нектар и превращают его в мед. Когда пчела посещает цветки, капельки нектара одна за другой текут через хоботок и длинный пищевод в медовый зобик. После возвращения в улей сборщицы раздают принесенный нектар своим многочисленным товаркам, а те держат капельку нектара перед ртом в теплом воздухе улья. При этом из нектара испаряется много воды, а затем он сгущается в открытой ячейке. Так за несколько дней из жидкого нектара получается мед, который уже можно хранить

Одновременно действуют подмешанные к нектару ферменты пчелиной слюны, которые почти полностью расщепляют содержащуюся в нектаре сахарозу на ее химические составные части — глюкозу и фруктозу, которые после потребления меда человеком могут переходить из желудочно-кишечного тракта прямо в кровь. Маленькие производительницы меда как бы освобождают наш желудок от работы по его перевариванию

Другие ферменты пчелиной слюны придают меду слегка кислую реакцию, что подавляет развитие в нем бактерий. В меде содержатся в следовых количествах минеральные вещества, такие, как железо, медь, марганец и нередко кобальт. Наш организм иногда испытывает в них недостаток, а между тем они, хотя и в минимальных количествах, необходимы для его жизнедеятельности

Хотя именно пчелы приготовляют из сладкого сока цветов непортящийся и полезный мед, не надо забывать, что источник сахара — нектар, а аромат меда — это запах цветов, воспринятый нектаром, к которому добавился запах самих пчел и воска. Таким образом, первичные производители этого ценного пищевого продукта — цветы, пчелам же мы обязаны его улучшением и тем, что он попадает на наш стол: человеческого терпения не хватило бы на то, чтобы собирать с цветков крошечные капельки нектара

Количество нектара, которое пчела приносит домой в результате одного полета за взятком, невелико; ведь ее медовый зобик немногим больше булавочной головки, и ей приходится раз 60 наполнять и опорожнять его, чтобы собрать наперсток меда. А капелька нектара, которую может дать ей каждый отдельный цветок, и того меньше; чтобы наполнить медовый зобик, нашей сборщице приходится посетить около 1000 цветков клевера. И если, несмотря на это, некоторые пчелиные семьи в благоприятные периоды запасают за один день больше килограмма меда, это только показывает, насколько усердно они работают. И пусть лакомка, проглатывая ложку меда с такой же легкостью, как ложку молока, иногда задумается о том, с каким трудом был добыт этот мед



Назад | К оглавлению