ШМЕЛИ

По: Фройде, 1986



У шмелей самка, оплодотворенная в прошлом году, весной начинает строительство гнезда. Как правило, она выбирает для этого место под землей (в собственной норке или в мышиной норе), но часто ее привлекают хорошо защищенные места где-нибудь на возвышении, - например, в старом птичьем гнезде. Молодая самка шмеля использует воск (см. раздел о медоносных пчелах). Однако, в отличие от пчел, шмели употребляют воск не в чистом виде, а в смеси с пыльцой, смолой и другими веществами, - этот способ использования воска сравнительно примитивен

nest.jpg - 12729 Bytes
Самка шмеля строит сначала одну восковую ячейку, наполняет ее цветочной пыльцой, откладывает туда несколько яиц и запечатывает. Рядом она сооружает восковой «горшочек» для запаса меда на холодные дни. Позже самка время от времени открывает выводковую ячейку, чтобы добавить корма растущим личинкам

Несмотря на многократные подкормки, первое потомство, которое выкармливала одинокая самка, оказывается довольно хилым: молодые особи мелки, а их яичники неразвиты. Это - вспомогательные самки. Они собирают корм, строят новые выводковые ячейки (в старых теперь хранят мед) и расширяют оболочку гнезда, возводимую из мха и воска. Поэтому подрастающие вслед за ними их младшие сестры лучше снабжены пищей и жильем, отчего особи последующих поколений выходят на свет все более крупными. Так продолжается до осени, когда на свет появляются полноценные самки и спариваются с вышедшими к этому времени из ячеек самцами. Только такие самки переживут зиму и весной станут основательницами новых гнезд

Таким образом, семейное сообщество шмелей каждый год основывается заново, поэтому к осени в нем редко оказывается более 300 особей. В тропических и субтропических областях шмелиные семьи живут по много лет, и их гнезда бывают гораздо крупнее



Фото шмелиного гнезда | К оглавлению